Qui était Antoine Le Grand ?

Antoine Le Grand était un philosophe et théologien catholique.

Il joua notamment un rôle important dans la propagation de la philosophie cartésienne en Angleterre au cours de la seconde moitié du XVIIe siècle.

Il est né à Douai en 1629 et très tôt dans sa vie, a été associé à une communauté franciscaine anglophone par le biais de l’école.

Le Grand devint un frère franciscain avant de partir pour l’Angleterre comme missionnaire en 1656.

En Angleterre, il enseigna la philosophie et la théologie, prôna le catholicisme et finalement le cartésianisme. Il vécut à Londres pendant de nombreuses années, avant de prendre sa retraite à Oxfordshire vers la fin de sa vie en 1695.

Il a été généralement bien accueilli à l’Université de Cambridge, peut-être en raison de l’influence de certains néoplatonistes de premier plan à Cambridge tels que John Smith, Henry More, et Ralph Cudworth, qui ont été au moins initialement sympathique aux idées de Descartes.

Il n’est pas clair comment Le Grand est venu au cartésianisme, mais la première preuve de son adoption de la nouvelle philosophie a été dans son Institutio Philosophiae, publié à Londres en 1672.

Le Grand défendit les premiers principes de la philosophie de Descartes avec une grande fidélité. Il soutenait les idées de Descartes selon lesquelles l’essence de la matière est l’extension; l’essence de l’esprit est pensée; la substance matérielle et la substance mentale sont essentiellement, et vraiment distinctes; l’esprit et le corps interagissent; tandis que les humains ont des âmes, les brutes et autres êtres vivants ne sont que de simples machines; et que les choses matérielles fonctionnent au moyen de parties mobiles selon les lois du mouvement.

Ses premières œuvres montrent des affinités avec les philosophies de Seneca et d’Epicure.

Il est connu pour ses échanges polémiques avec Samuel Parker et John Sergeant, et pour avoir donné à l’œuvre de Descartes une forme scolastique afin qu’elle soit acceptée dans les écoles.

Il est décédé en 1699.

Christine

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